Cuốn sách tiết lộ rằng vào năm 2018, Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ James Mattis đã cảnh báo người đồng cấp Trung Quốc “nếu anh muốn đánh, tôi sẽ đánh”. Tuyên bố này được tiết lộ trong cuốn sách mới về chính quyền của Tổng thống Donald Trump của nhà báo nổi tiếng Bob Woodward.
Theo Express, ông Woodward đã phỏng vấn một số quan chức chính quyền hàng đầu trước đây và hiện tại, bao gồm 18 lần phỏng vấn Tổng thống Trump.
Cuốn sách tiết lộ cảnh báo nóng mà tướng Mattis gửi tới Bộ trưởng Quốc phòng Trung Quốc Ngụy Phượng Hòa khi ông đến thăm Mỹ vào tháng 11/2018.
Việc này diễn ra ngay sau khi tàu khu trục USS Decatur của Mỹ suýt va chạm với tàu chiến Trung Quốc trên biển Đông. Mỹ tuyên bố tàu Trung Quốc chỉ cách USS Decatur 41m trong khi Bắc Kinh lập luận rằng tàu Mỹ đã đi vào vùng biển của họ.
Bắc Kinh tuyên bố kiểm soát phần lớn biển Đông, điều bị nhiều quốc gia bác bỏ. Mỹ từ chối công nhận quyền kiểm soát của Trung Quốc đối với khu vực này.
Để thể hiện sự phản đối, tàu chiến Mỹ, cũng như của các cường quốc phương Tây khác, thường xuyên đi qua biển Đông trong các cuộc tuần tra “tự do hàng hải”.
Trong cuộc hội đàm ngày 8/11/2018, tướng Mattis cảnh báo người đồng cấp Trung Quốc rằng tranh chấp có khả năng leo thang thành xung đột toàn cầu. Đề cập hai cuộc chiến tranh thế giới, ông nói: “Liệu chúng ta có ngu ngốc như người châu Âu, hai lần trong thế kỷ 20 nung nóng thế giới trên ngọn lửa không? Hay là chúng ta sẽ không làm điều đó? Nếu anh muốn đánh, tôi sẽ đánh. Tôi sẽ chiến đấu với bất kỳ ai”.
Phát biểu với ông Ngụy, tướng Mattis cảnh báo Trung Quốc không nên tìm cách kiểm soát hoàn toàn Thái Bình Dương. Ông nhận xét: “Không một quốc gia nào có thể thống trị Thái Bình Dương. Lịch sử về việc này thuyết phục 100%”. “Nếu các ông nghĩ rằng các ông sẽ tiếp quản Thái Bình Dương, các ông sẽ chỉ là nước thứ tư nghĩ như vậy.”
Trung Quốc đã và đang xây dựng các căn cứ quân sự, bao gồm cả đường băng, trên các đảo tự nhiên và nhân tạo ở biển Đông để củng cố yêu sách phi lý của họ.

Nhà báo Woodward, người trở nên nổi tiếng khi đưa tin về vụ bê bối Watergate, đã viết một số cuốn sách về các đời tổng thống Mỹ. Tác phẩm mới nhất của ông, có tựa đề “Rage” (Cơn thịnh nộ), được phát hành trong tháng này. Năm 2018, ông xuất bản cuốn sách “Fear: Trump in the White House” (Nỗi sợ hãi: Ông Trump ở Nhà Trắng), tác phẩm đầu tiên của ông về chính quyền Tổng thống Trump.